Hellfire Club: a história por trás do famoso clube de Londres

Hellfire Club é o nome do clube fundado pelo Barão Francis Dashwood. Rumores escandalosos em torno dessa sociedade secreta deram a ele uma fama duvidosa e deram origem a muitas lendas.

O precursor do Hellfire Club foi um clube fundado em 1718 pelo duque Philip Wharton. O bêbado, libertino e livre-pensador reuniu pessoas ao seu redor – em particular, os nomes do Visconde Hillsborough, do Conde de Lichfield e de Sir Ed O’Brien foram nomeados – com quem ele discutiu filosofia, poesia e política.

Diziam que o Wharton Club era do diabo

Mas, acima de tudo, a sociedade educada ficou indignada com os rumores de rituais que ridicularizavam os dogmas religiosos.

Os participantes alegavam que o presidente do clube era o diabo, mas não eram satanistas, sendo na verdade ateus convictos. No entanto, na Era do Iluminismo, o ateísmo há muito se tornou uma parte familiar da visão de mundo.

Os membros do clube se reuniam em pubs de Londres ou na propriedade de Wharton aos domingos.

Ao contrário de muitas sociedades de cavalheiros, o clube aceitava mulheres em suas fileiras.

Os membros do Wharton Club usavam trajes bíblicos

Os membros do clube realizavam festas onde serviam pratos como “Torta do Espírito Santo”, “Peito de Vênus”, “Lombo do Diabo” e “Soco do Fogo do Inferno”.

Além disso, burgueses e oponentes políticos bem-intencionados de Wharton alegaram que os membros do clube apareciam em suas reuniões em trajes de personagens bíblicos.

O rei George I ordenou a dissolução do clube

Não havia evidências disso, mas em 1721 o rei George I ordenou a dissolução do clube e Wharton foi expulso do Parlamento. O duque inquieto juntou-se aos maçons e no ano seguinte tornou-se o Grão-Mestre da loja inglesa.

Novo clube criado: Hellfire Club

Muito mais famoso foi o clube de Francis Dashwood, que ele organizou em 1746. É verdade que mais tarde foi chamado de Hellfire Club. O próprio Sir Francis preferiu chamá-la de Ordem dos Cavaleiros de São Francisco.

O lema do clube era o princípio “Faça o que quiser“. Inicialmente, os sócios do clube reuniram-se no hotel “George and the Vulture”. O ponto de encontro mais tarde se tornou a propriedade de Dashwood, West Wycombe.

Membros do Hellfire Club

No início, o número de sócios do clube era de doze pessoas, mas depois aumentou significativamente. Ao contrário do Wharton Club, os contemporâneos conheciam mais membros do clube – por exemplo:

  • Robert Vansittart,
  • Thomas Potter,
  • Francis Duffield,
  • Edward Thompson,
  • Paul Whitehead,
  • John Montague,
  • John Wilkes.

Também entre os frequentadores do clube havia pessoas que não pertenciam aos círculos aristocráticos, o que era raro naqueles anos.

Por fim, também havia mulheres nas reuniões do clube, a quem os participantes chamavam de irmãs (eles se autodenominavam irmãos).

O clube chegou ao fim

O clube havia terminado em 1766, pois alguns anos antes as autoridades haviam tentado prender John Wilkes por posse de literatura ilegal.

Seguindo-o, outros membros do clube estavam sob estreita supervisão. Eventualmente, a sociedade foi dissolvida. Naquela época, alguns membros do clube haviam deixado o país, enquanto outros haviam morrido.

Phoenix Society existe até hoje!

A propósito, o sobrinho de Francis Dashwood, o estudante de Oxford Joseph Alderson, criou a Phoenix Society em memória de seu tio, que existe até hoje.

Vários Hellfire Clubs secretos ainda existem, principalmente na Irlanda. Eles estão centrados nas maiores universidades do país.