Dirty John: o Golpe do Amor – história real retratada na Netflix

Uma designer de casa bem-sucedida na casa dos 50 anos conhece um médico em um site de namoro. Depois de alguns relatos de decepções amorosas, esse homem parece realmente ser o único. Carinhoso, atencioso, sedutor, parece ter sempre a palavra certa.

Será este o início de uma história de amor? Na verdade é o início de uma luta dramática pela sobrevivência.

Produzido pela rede Bravo e lançada na Netflix para o mundo, Dirty John  conta a história verídica de Debra Newell, a última mulher a ser enganada pelo perseguidor e vigarista John “Dirty” Meehan

Estrelando os atores Connie Britton e Eric Bana, a série de suspense nos apresenta por meio de 8 episódios desse mentiroso patológico que ao longo de sua vida foi acusado de vários crimes, conseguindo se safar com a maioria das sentenças.

Mas como o caso real perturbador que inspirou a série se desdobrou? O que aconteceu com a vida daquelas mulheres que viveram seu pior pesadelo ao lado desse psicopata perigoso?

Nesta nota, contaremos tudo sobre essa história em particular que ultrapassa qualquer tipo de ficção.

Dirty John é baseado no podcast homônimo de sucesso de 2017,  apresentado pelo jornalista Christopher Goffard e criado pelo jornal Los Angeles Time. Contou com a participação de Debra  Newell, que relatou os tristes acontecimentos de que foram vítimas ela e a sua família.

Quem é Debra  Newell?

Em outubro de 2014, Debra conhece John online e eles marcam seu primeiro encontro em um restaurante em Irvine, Califórnia. 

A mulher, que já havia se casado cerca de 4 vezes e tinha quatro filhos, acreditava que o perfil divorciado e católico dele combinava perfeitamente com o dela e no primeiro encontro ficou muito atraída por suas histórias como anestesiologista no Iraque e nos Médicos sem Fronteiras. 

Claramente, John não era como seus outros encontros chatos. Ele estava interessado em saber tudo sobre ela e sua empresa de design, Ambrosia Interior Design. 

Apesar de sua aparência desalinhada, Debra parecia animada com este homem, que apenas dois dias antes de conhecê-la tinha estado na prisão após violar uma medida cautelar solicitada por uma ex-namorada, a quem John  enviou uma série de cartas ameaçadoras e fotos íntimas dela para família dela.

Após cerca de três encontros, John disse a Debra que a amava e queria se casar com ela. Não demorou muito para a designer permitir que John dormisse em sua luxuosa casa em Irvine, onde morava com sua filha de 24 anos, Jacquelyn (ela foi rebatizada de ” Verônica ” na série e é interpretada por  Juno Temple). 

A presença constante de John não foi bem recebida por Jacquelyn, que acreditava estar vestido de morador de rua e se preocupava com a maneira como olhava as coisas de valor de sua casa, bem como com o interesse pelo cofre que tinha em seu quarto, onde guardava sua coleção de carteiras.

Tensões na família de Debra

As tensões entre sua família e John não paravam de crescer e foi então que Debra decidiu se mudar com o parceiro para uma casa na Ilha Balboa, em Newport Beach, após apenas cinco semanas de encontro. 

Claro, Debra nunca disse nada aos filhos e a primeira a descobrir foi sua filha caçula Terra, de 23 anos na série retratada por Julia Garner. 

A jovem fugiu de casa no jantar de Ação de Graças, depois de discutir fortemente com sua mãe na presença de John, que sugeriu que ela deveria ser esbofeteada por isso.

“Como você pode deixar esse cara falar assim comigo?!”

Isso não foi um impedimento para o anestesiologista convencer Debra a se casar secretamente em Las Vegas em dezembro de 2014, enquanto os dois estavam lá em viagem de negócios.

A verdade

Em março de 2015, Debra finalmente descobre a verdade por trás de seu marido. Graças a uma investigação realizada por Jacquelyn, que contratou um detetive particular, e à insistência de seu sobrinho, Shad, preocupado com sua tia.

Debra soube que John não apenas mentiu sobre seu Ph.D. e escondeu seu vício em drogas, ele tinha uma longa história criminal que incluía roubo de drogas, posse de armas, trapaça e assédio a várias mulheres e que ele passou um tempo atrás das grades. 

Antes de Debra, seis mulheres processaram Meehan, incluindo sua ex-esposa e mãe de suas duas filhas, Tonia. 

Assim que as mulheres descobriram o engano de John e decidiram ir embora, o psicopata usou a propagação de suas fotos íntimas como vingança, situação que levou suas vítimas a solicitarem ordens de restrição.

Em fevereiro de 2014, Meehan se confessou culpado de perseguir uma mulher de Laguna Beach de 48 anos, a quem ele tratou enquanto ela se recuperava de uma cirurgia no cérebro em um hospital de San Diego. 

Depois de namorar por um curto período de tempo, ele sugeriu que ela transferisse seu dinheiro para uma conta. Ela recusou e, como vingança, ele enviou suas fotos nuas para sua família e continuou a ameaçá-la anonimamente. Depois de se declarar culpado, John passou apenas alguns meses na prisão.

Debra foge da casa da praia

Foi assim que Debra aproveitou o fato de John ter sido internado no hospital para uma cirurgia nas costas para fazer as malas e se mudar para sempre de sua casa na praia. 

Mas a situação durou muito tempo. Após dois meses sendo assediada por meio de mensagens e ligações, Debra finalmente perdoa John e eles se reconciliam. 

“Ele sempre teve uma história. Ele me disse que mentiu porque pensou que me perderia, que se sentia tão sortudo por ser uma pessoa tão misericordiosa, que era o amor desta vida, que eu o tornei uma pessoa melhor“, disse Debra.

Quando em março de 2016, já totalmente afastada de sua família, Debra consegue deixar John para sempre. 

Mensagens ameaçadoras e roubo e incêndio de seu carro foram mais do que suficientes para que a designer pedisse uma ordem de restrição ao juiz do condado de Orange, que rejeitou o pedido.

O juiz afirmou que Meehan estava morando no estado de Nevada e nunca machucou Debra fisicamente, portanto, não havia ameaça iminente.

Dia do pesadelo

O dia 20 de agosto de 2016 foi o dia em que o pesadelo atingiu o seu ponto culminante.

Jaqueline avisou a irmã que Meehan estava na cidade, pois ela o vira do lado de fora do prédio. Naquela noite, quando ela voltava do trabalho, ela foi atacada por John com uma faca no estacionamento de seu apartamento.

Depois de uma luta feroz onde seu cachorro mordeu o tornozelo do perseguidor, Terra conseguiu agarrar a faca de Meehan e esfaqueá-lo 13 vezes, incluindo uma no olho esquerdo. “Eu estava tipo, ‘Eu não quero que ele se levante, não quero que ele tente me machucar de novo.” , disse Terra a Fox5.

Quatro dias após o ataque, John Meehan morreu no hospital aos 57 anos, após ser declarado com morte cerebral e sua irmã Karen decidiu tirar seu respirador.

Terra nunca foi acusada da morte de Meehan, pois a polícia determinou que ela agiu em legítima defesa.

Onde está Debra hoje?

Hoje, Debra Newell continua dedicada ao seu negócio de design de interiores e está muito próxima dos filhos e de toda a família. Ela diz que não precisa de um namorado ou marido e está satisfeita porque sua história pode chegar a outras mulheres que estão passando por situações semelhantes.

“Foi muito importante para mim comunicar a outras mulheres o que poderia acontecer com elas e com o que aconteceram, para que soubessem que não estão sozinhas”, disse Debra à Variety .

Quanto a  Terra, a jovem continua se recuperando dos danos psicológicos causados ​​por tal confronto. Terra teve que largar seu emprego no canil porque o latido trouxe de volta memórias do ataque. Hoje ela conseguiu progredir graças à terapia.