Liz Carmichael: prometeu um carro barato de três rodas e fugiu com o dinheiro dos investidores

Handreza Hayran
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Liz Carmichael

Na década de 70, Carmichael se ofereceu para investir em um carro que consumiria apenas um litro de gasolina por 30 km e custaria US$ 2.000.

Clientes e investidores trouxeram dinheiro para ela, mas descobriu-se que a empresa não tinha nenhum desenvolvimento ou protótipo, e a própria Liz era na verdade Jerry Dean Michael, que estava se escondendo do FBI.

Liz Carmichael era na verdade Jerry Dean Michael e fogia do FBI

De acordo com várias fontes, Jerry Dean Michael nasceu em 1928 ou 1937 em Indiana e foi criada em Detroit. Quando jovem, ele serviu no Exército dos EUA no exterior, na Alemanha. Depois disso, mudou de emprego, vendeu aspiradores de pó e máquinas de tricô.

No início de 1959, Michael se casou com Vivian Barrett. Junto com sua esposa, ele publicou um jornal em Detroit, e então falsificou notas e cheques em impressoras. Em agosto de 1961, o FBI suspeitou que ele armazenava moeda falsa.

A família escondeu-se antes de ser acusada e se mudou de um estado para outro por quase uma década. De acordo com as lembranças de sua filha Candy Michael, eles nunca ficaram no mesmo lugar por mais de dois meses.

Em 1973, Michael trabalhou para uma empresa de marketing na Califórnia. Lá ele aprendeu sobre o protótipo de um carro de três rodas projetado por Dale Clifft. Este último era engenheiro autodidata e trabalhava na garagem de um amigo. 

Em 1974, ele conheceu Michael e vendeu- lhe os direitos de construir um novo carro por $ 1.001 e royalties potenciais de até $ 1 milhão.

Em 1974, em Los Angeles, o golpista decidiu mudar de gênero: ele começou a tomar hormônios, assumiu o nome Geraldine Elizabeth, abreviou Liz e mudou seu sobrenome para Carmichael.

Jerry Dean Michael apresenta uma biografia falsa

No mesmo ano, Carmichael abriu a Twentieth Century Motor Car Corporation e apresentou uma biografia falsa: ela supostamente se formou no Departamento de Engenharia da Universidade de Ohio e era casada com um funcionário da NASA que morreu, deixando-a com cinco filhos. A esposa oficial de Jerry Dean Michael, Vivian, interpretou a assistente de Carmichael.

Elizabeth Carmichael e o veículo de três rodas

A Twentieth Century Motor Car Corporation afirmou ter desenvolvido um tipo de veículo novo e econômico. Ela o chamou de Dale em homenagem a Dale Clifft. Pelo carro, nas palavras dela:

  • Três rodas – duas na frente e uma atrás.
  • O peso é de apenas 455 kg.
  • Consumo de combustível – 3,4 litros de gasolina por 100 km.
  • A velocidade máxima é de 130 km/h.

Na década de 1970, eclodiu uma crise de energia nos Estados Unidos: o preço do petróleo disparou de US $ 3 para US $ 12 o barril. Filas de quilômetros de extensão se alinhavam nos postos de gasolina. Portanto, a ideia de um carro econômico rapidamente se tornou popular.

Em 1975, um protótipo não funcional de Dale foi mostrado no Salão do Automóvel de Los Angeles. No show, Carmichael disse que a empresa queria aumentar a produção em massa até junho, mas foi prejudicada por testes de impacto e aprovação do governo.

Os clientes enviaram depósitos para serem os primeiros a obter o carro: eles pagaram o preço total ou deixavam um depósito.

Carmichael começou a vender ações

Graças ao novo carro, o interesse nas ações da empresa cresceu. Sem permissão das autoridades da Califórnia, Carmichael começou a vender ações, mas não as colocou em bolsa, emitiu recibos ou notas promissórias ao comprador.

Ela prometeu produzir 88 mil carros até o final de 1975 e planejava se tornar a maior montadora de automóveis do mundo, ultrapassando General Motors e Ford em vendas.

Em 1974, o Departamento de Veículos Motorizados da Califórnia exigiu que a empresa encerrasse suas atividades: ela não tinha licença para vender carros e abrir concessionárias. Sob pressão das autoridades, Carmichael mudou-se para Dallas e renomeou Dale para Revelle.

Como Carmichael foi pego

No final de janeiro de 1975, no escritório da Califórnia da Twentieth Century Motor Car Corporation, Jack Oliver, um porta-voz da empresa, atirou e matou William Miller. Descobriu-se que o assassino e as vítimas eram ex-presidiários que foram presos juntos na prisão de San Quentin, na Califórnia.

Os investigadores se interessaram pelo laboratório de pesquisa de Liz Carmichael: não foram encontrados carros em produção.

Eles verificaram todos os três hangares e não encontraram nenhuma máquina ou equipamento. A empresa nem tinha dinheiro para comprar os equipamentos necessários.

Todos os protótipos de Dale não corresponderam ao que o fundador prometeu. Eles provavelmente foram coletados de peças de reposição para carros de outros fabricantes, de acordo com documentos judiciais.

Liz Carmichael fugiu

Carmichael fugiu de casa poucos minutos antes de a polícia ir buscá-la. Os investigadores encontraram seios e perucas falsos e sugeriram que o chefe da Twentieth Century Motor Car Corporation não era uma mulher. O empresário foi colocado na lista de procurados.

Jornalistas divulgaram investigações sobre ela, suas fotos foram publicadas em jornais.

No início de abril de 1975, um desconhecido residente de Miami relatou que sua vizinha Susan Reyes, que trabalhava em um serviço de encontros, era muito semelhante a Carmichael.

O fraudador foi encontrado e preso quando ela tentava escapar escalando para fora da janela.

Ela foi enviada para a Califórnia, onde foi acusada de:

  • Roubo em grande escala;
  • Fraude de títulos corporativos;
  • Conspiração.

Quando os investigadores coletaram suas impressões digitais, descobriram que Geraldine Elizabeth Carmichael era na verdade Jerry Dean Michael – um falsificador que estava se escondendo do FBI desde 1961.

Carmichael na prisão

Em 1977, Carmichael foi julgado por 26 acusações. O vigarista pode ser condenado à pena de prisão de dois a 20 anos. No entanto, em 1980, o estúdio, que queria fazer um filme sobre sua vida, pagou $ 50.000 em fiança, e Carmichael foi libertado.

Antes que o veredito final fosse pronunciado, Carmichael deixou a cidade e se escondeu novamente. Ele não pôde ser encontrado por nove anos, e um episódio do programa “Unsolved Mysteries” de 1989 foi dedicado à história.

Poucos minutos após o episódio ir ao ar, um telespectador ligou e disse que reconheceu Carmichael como Catherine Elizabeth Johnson, uma vendedora de flores da pequena vila de Dale, Texas.

Após outra prisão, a Suprema Corte condenou Geraldine Elizabeth Carmichael, de 60 anos, a 32 meses de prisão. O fraudador queria cumprir sua pena em uma prisão feminina, mas em junho de 1989 ele foi enviado para a prisão masculina do estado da Califórnia, onde passou dois anos.

Ele foi libertado no início de 1993 e voltou para o Texas. Em 2004, o fraudador morreu de câncer. Em 2021, a HBO lançou a série de documentários Lady and Dale sobre sua vida.

Escrito por Handreza Hayran
Nascida e criada em Petrolina-PE, Handreza Hayran é co-fundadora e editora do Foco e Fama. Formada em Computação pela UFRPE, ela também é fã de tecnologia, filmes e séries. Além disso, acredita que histórias bem contadas, são presentes incrivelmente valiosos.