Justiça suspende pena de morte de Scott Peterson – história completa

Na noite antes do Natal de 2002, uma professora de 27 anos desapareceu de sua casa. Ela era alegre, afável e sempre sorridente, seu nome era Laci Peterson. O principal suspeito? Scott Peterson.

Aconteceu na modesta cidade californiana de Modesto. Foi nessa cidade que nasceu a estagiária Shandra Levy, morta em Washington, e seu suposto assassino, o congressista californiano Gary Condit, concorreu a Modesto.

O desaparecimento da encantadora Laci Peterson

Ela estava grávida de nove meses e ansiava pelo nascimento de seu filho, que já tinha um nome: Conner

A última a falar com ela ao telefone foi sua mãe às 20h30 do dia 23 de dezembro. Seu marido, Scott Peterson, um comerciante de fertilizantes de 30 anos, disse à polícia que quando dirigiu 85 milhas até Berkeley Marine para pescar em seu barco de alumínio em 24 de dezembro às 9h30, Laci Peterson estava em casa e ia passear com o cachorro. E quando ele voltou para casa às 17h da tarde, descobriu que Laci Peterson estava desaparecida.

A notícia do desaparecimento de Lacy causou agitação e comoção na cidade. Muitas pessoas a conheciam e amavam. Ela era sociável, benevolente, hospitaleira. 

Os voluntários imediatamente organizaram equipes de busca. Os mergulhadores da polícia vasculharam o fundo da baía na área de Berkeley Marine. 

A história do desaparecimento de Laci Peterson sem deixar vestígios chegou às reportagens de quase todas as emissoras de TV do país e não saiu das telas por muito tempo. 

Mesmo durante a guerra do Iraque, os canais de televisão não deixaram sua atenção para o caso do desaparecimento de Laci Peterson.

Leia também sobre a história do desaparecimento de Shanann Watts e suas duas filhas pequenas. O crime cometido pelo próprio pai Chris Watts.

Comportamento de Scott Peterson

Muitos (com o tempo, houve mais deles) acreditavam que Laci Peterson havia sido morta por seu marido. Isso foi grandemente facilitado por seu, para dizer o mínimo, comportamento estranho. 

O marido viúvo não demonstrava muita tristeza e ansiedade. Ele cuidou de seus negócios e logo desapareceu completamente, foi para o México. 

A pressa com que correu para pegar o que antes pertencera à sua esposa também parecia inexplicável. Ela mal havia desaparecido quando Scott vendeu seu carro e “pegou” seu seguro de 500 mil dólares “em caso de morte” (embora oficialmente ninguém chamasse Laci Peterson de “morta”). 

De alguma forma, imediatamente sua casa na Coven Avenue tornou-se desnecessária, uma casa, que compraram depois do casamento em 1997, uma casa pela qual Laci Peterson cuidou com amor, onde cumprimentou os convidados e os tratou com generosidade com os pratos que preparou. 

No entanto, a polícia repetiu persistentemente que o marido estava fora de suspeita, e a família Laci Peterson negou rumores ruins, afirmando que os cônjuges se amavam e eram um casal feliz. E de repente, esta imagem idílica se despedaçou. 

Amante de Scott Peterson aparece

Em uma entrevista coletiva organizada pela polícia, uma jovem chamada Amber Frey, da cidade vizinha de Fresno, falou e, desatando a chorar, revelou que ela e Peterson tiveram um caso. 

Eles se conheceram em um restaurante e Scott se apresentou como solteiro. Ela descobriu que ele era casado com a infeliz história de Laci Peterson, a cuja família, Amber expressou suas imensas condolências.

Aqui nossa narração harmoniosa deve ser interrompida e relatado que a polícia de Modesto não estava ociosa. A investigação estava em pleno andamento e a imagem do que havia acontecido aos poucos foi se esclarecendo. 

Scott Peterson tornou-se suspeito do assassinato

Scott Peterson, ao que parece, tornou-se suspeito do assassinato de sua esposa apenas dois dias após seu desaparecimento. No entanto, as provas eram circunstanciais. 

Testemunha

No entanto, a investigação obteve imediatamente uma testemunha importante: um caminhoneiro que viu outro caminhão com um barco de alumínio preso a ele na rodovia perto da Marina de Berkeley. 

Foi na noite de 24 de dezembro, por volta das 3h30 (ou seja, quando, segundo Scott, ele estava em casa e a grávida Laci Peterson estava com ele). 

O motorista chamou a atenção para um caminhão com reboque, pois ele próprio queria comprar um barco de alumínio para pesca. Ele chegou mais perto para ler o nome do fabricante do barco. 

No dia seguinte, o motorista soube pelo noticiário da TV sobre o desaparecimento de Laci Peterson e viu na tela um caminhão com um barco atracado, do qual Scott, segundo ele, partiu para pescar na madrugada de 24 de dezembro. 

O motorista reconheceu imediatamente o caminhão e o barco e relatou à polícia.

Cheiro forte de alvejante na casa

Quando a polícia veio pela primeira vez para revistar a casa dos Petersons, eles notaram um cheiro forte de alvejante. Havia vestígios de vômito e sangue na cozinha (mais tarde, um exame estabeleceu que o vômito e o sangue pertenciam a Laci). 

“Acabei de limpar o chão da cozinha”, disse Scott. 

Isso causou espanto: a esposa, que vai dar à luz em duas semanas, desapareceu e o marido está ocupado limpando o chão? 

Isso parecia ainda mais suspeito porque, como se soube, no dia anterior havia um criado na casa lavando o chão. 

Diálogo de Scott Peterson com policial

Ainda mais estranho foi o diálogo entre um dos policiais e Scott. 

O policial perguntou que tipo de peixe Scott estava pescando e, como que por acaso, outra pergunta: “Que isca?” Peterson hesitou e respondeu: “Não me lembro.” 

O policial encolheu os ombros. “Eu tinha 13 anos quando meu pai e eu saímos para pescar e ainda me lembro qual era a isca. E ele esqueceu no dia seguinte.”

O que aconteceu com Laci Peterson?

Os pesquisadores rapidamente formaram uma imagem do que havia acontecido. De acordo com a versão deles:

  • Scott matou Lacey pouco depois das 20h30 do dia 23 de dezembro na cozinha de sua casa. 
  • Na Berkeley Marine, ele passou pelo controle duas vezes: à noite (obviamente carregando o cadáver embrulhado de Lacey) e pela manhã para criar um álibi. 
  • Ele jogou o cadáver de Lacy na água com total confiança de que o abismo da água o esconderia para sempre. 
  • Também havia evidências físicas: o pequeno alicate em que o cabelo de Lacey estava preso. O especialista da polícia calculou que Scott usou esse alicate para embalar o cadáver de sua esposa.

Além disso, desde o início da investigação, os detetives sabiam sobre o romance de Scott com Amber Frey. Depois de saber sobre o desaparecimento e, provavelmente, a morte de Lacey, Amber foi à polícia e ofereceu sua cooperação com a investigação. 

Scott continuou a ligar para ela todos os dias, falar com ela por cerca de quarenta minutos, declarar seu amor, prometer não se separar dela nunca. 

Amber gravou conversas com Scott e entregou as fitas aos investigadores. Isso possibilitou manter Peterson “sob o capô”: saber sobre seus movimentos, ter uma ideia do que ele estava fazendo e o que pretendia fazer. 

Em uma conversa, Scott pediu a Amber que pegasse os negativos das fotos tiradas em uma festa dez dias antes de Laci desaparecer. Nessas fotos, Scott e Amber são capturados em posições muito íntimas. 

Peterson pediu que ela dissesse à amiga que estava disposto a pagar bem por fotografias e negativos. Ele não sabia que Amber já havia dado as fotos para a polícia. 

Conversas de Scott Peterson com Amber

Em outra conversa, ele confessou a Amber que era casado e que sua esposa, estando grávida, havia desaparecido. 

“Mas essa foi minha última mentira para você. Eu nunca vou te dizer uma palavra de falsidade novamente.” 

E um dia ele ligou e disse: “Não fiz nada de errado. Laci foi morta por outro homem. Eu não posso dizer o nome dele.

Nesse ponto, a investigação emperrou. Não havia nenhuma evidência principal do crime cometido: o cadáver de Lacy. E se não há cadáver, não há caso. Isso continuou até meados de abril.

Corpo de Laci é encontrado

Perto da costa oriental da Baía de São Francisco, junto à Berkeley Marin, onde Peterson, disse que havia pescado), verificou-se o corpo de uma mulher morta, envolto em um saco plástico rasgado. E a alguns quilômetros de distância, o corpo de um bebê havia sido achado. 

A mulher foi identificada como Laci Peterson, e a criança foi identificada como seu filho não nascido, Conner. 

Scott Peterson tentou fugir para o México

Três dias depois, antes que a identificação oficial dos corpos fosse concluída, Scott Peterson foi preso em San Diego. Segundo a polícia, literalmente às vésperas do vôo para o México.

As suspeitas não eram infundadas. Na loja da RAY em Copley Drive em San Diego, Peterson gastou vários milhares de dólares comprando itens necessários para uma estadia prolongada em um ambiente não civilizado:

  • uma grande tenda com um telhado seguro,
  • um sistema de purificação de água,
  • um saco de dormir,
  • um fogão,
  • uma bússola,
  • enlatados e;
  • comida. 

As vendedoras o reconheceram, começaram a sussurrar e ele ficou visivelmente lisonjeado, sentindo-se uma celebridade. “Ele parecia estar gostando de sua fama, embora má”, disse uma delas à polícia. 

Peterson disse ao balconista que processou a papelada da compra que estava partindo para o México, onde havia visitado recentemente. E essa intenção não foi inesperada para os investigadores: não há pena de morte no México, e o México não transfere criminosos para países onde eles podem ser condenados à morte

A situação era perfeita para Scott Peterson. Embora, mesmo no México, ele fosse morar em algum lugar na floresta, longe dos olhos da polícia

Depois que os corpos de Laci e Conner foram encontrados, a polícia revistou a casa dos Petersons uma segunda vez. No entanto, soube-se que as joias de Laci não estavam na casa. Scott, sabendo, é claro, que Laci não voltaria, os vendeu.

O casal não era feliz

Amigos dos Petersons falaram sobre algo que não ousaram discutir antes: Laci e Scott não eram um casal feliz. Em público, Scott se tornava um marido amoroso e atencioso. E quando estava sozinho com sua esposa, ele a humilhava de todas as maneiras possíveis, dizendo que ela era burra, gorda e feia. 

Ele a transformou em uma escrava, obrigada a servi-lo, nem mesmo esperando gratidão em troca. 

Desde o início de sua vida juntos, Scott traiu sua esposa. Lacy sabia de tudo, ela sofreu muito, mas nunca demonstrou. 

O relacionamento de Scott com Amber Frey também não era segredo para ela. Ela, grávida, ficava especialmente ofendida com tal vida, mas amava o marido, esperava que com o aparecimento da criança tudo se corrigisse.

Peterson preso

Nos primeiros dias após sua prisão, Peterson parecia confuso, inquieto (o que não é surpreendente, pois se soube que o promotor exigiria a pena de morte). Mas então no palco do teatro judicial apareceu o advogado designado para Peterson, Mark Geragos, e tudo mudou magicamente. 

Como poderia ser diferente? Ainda apressado, tendo-se familiarizado superficialmente com o caso, Geragos declarou confiante que seu cliente não era culpado de nada. 

Geragos prometeu que encontraria o assassino e o apresentaria ao público.

“Se Mark Geragos representa você no tribunal, significa que você é culpado”, disse John Cobiit, um conhecido comentarista de rádio de Los Angeles. 

Após 11 dias de depoimentos de investigadores, familiares e vizinhos em uma audiência preliminar, o juiz Aldo Girolami determina que os promotores mostraram causa provável e ordena que Scott seja julgado pelas acusações de duplo homicídio.

Depois de cinco meses e mais de 180 testemunhas convocadas para depor, o júri decide o destino de Scott.

Scott é considerado culpado

Apesar da ausência da arma do crime ou de qualquer evidência física ligando Scott ao homicídio, ele é considerado culpado de homicídio em primeiro grau pela morte de Laci e homicídio em segundo grau pela morte de Conner. 

O anúncio provoca suspiros audíveis no tribunal, junto com um rugido de celebração da multidão reunida do lado de fora.

Após 11 horas de deliberações, o escrivão anuncia em um tribunal silencioso que o júri de seis homens e seis mulheres votou unanimemente para “a pena de morte”.

Pena de morte

O juiz Delucchi condena Scott à morte com injeção letal, mas seu anúncio é ofuscado pela emoção que irrompe quando a família de Laci tem a oportunidade de falar, com pais de ambos os lados gritando e o irmão de Laci dizendo ao condenado que ele considerou fortemente atirar nele. 

Scott, que permanece estoicamente durante a acusação, se recusa a fazer uma declaração antes de ser enviado para a Prisão Estadual de San Quentin.

24 de agosto de 2020: a sentença de morte de Scott é anulada

Concordando com o argumento de Scott de que os jurados em potencial foram indevidamente demitidos por sua oposição à pena de morte, mas uma disposição para cumpri-la, a Suprema Corte da Califórnia anula a sentença de morte de Scott. 

No entanto, o tribunal rejeita a posição de que ele não foi capaz de receber um julgamento justo e mantém a condenação por assassinato.

a Suprema Corte da Califórnia anuncia que o caso será enviado de volta ao Tribunal Superior do Condado de San Mateo para determinar se um novo julgamento é necessário.

Um porta-voz do condado de Stanislaus disse que o promotor público Dave Harris pretende buscar a pena de morte para Scott novamente. Enquanto isso, o advogado de Peterson, Pat Harris, que trabalhou ao lado de Geragos no julgamento original, disse aos repórteres que “um homem inocente está na prisão há 15 anos, é hora de libertá-lo”.

6 de novembro de 2020: Scott recusa um julgamento rápido

Comparecendo em uma audiência no Tribunal Superior de San Mateo via Zoom, Scott renuncia ao direito a um julgamento rápido da fase de pena de seu caso, preparando o terreno para um novo capítulo em sua longa saga jurídica.

Autor(a): Handreza Hayran

Handreza Hayran é editora do Foco e Fama e autoproclamada especialista das curiosidades obscuras da cultura pop.

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