The Staircase: a misteriosa morte de Kathleen Peterson, e o que a coruja tem a ver com isso?

Handreza Hayran 19/04/2022
Atualizado 19/04/2022 14:42
10 Minutos de Leitura
The Staircase michael peterson

Kathleen Peterson foi encontrada morta ao pé da escada de sua casa em 2001. A polícia logo decidiu que não foi um acidente e seu marido foi condenado por assassinato. Mas Michael Peterson realmente matou sua esposa? E como uma coruja poderia está envolvida em sua morte?

Em 9 de dezembro de 2001, por volta do meio-dia, Michael Peterson voltou para casa do trabalho para encontrar sua esposa, Kathleen Peterson, mas ela estava morta.

Ela estava deitada ao pé de uma escada que levava ao segundo andar de sua luxuosa mansão de 1.000 pés quadrados em Durham, Carolina do Norte.

The Staircase: Michael Peterson foi preso

Michael ligou para o 911 por volta das 14h40. Os peritos forenses que chegaram ao local determinaram que Kathleen estava morta há várias horas.

Embora Michael afirmasse que não a encontrou imediatamente após chegar do trabalho, pois estava na rua há muito tempo, eles não acreditaram nele. Em poucos dias, ele foi preso, considerado culpado e enviado para a prisão em 2003.

8 anos se passaram e inesperadamente para todos em 2011, Michael Peterson foi libertado da prisão e colocado em prisão domiciliar.

Isso aconteceu depois que a principal testemunha de acusação, o perito Dwayne Deaver, que distorceu alguns fatos do caso, foi demitido.

Em 2017, Michael foi finalmente inocentado das acusações de homicídio culposo e agora vive em liberdade.

Desde então, as pessoas foram divididas em 2 campos: alguns consideram Peterson culpado, outras estão convencidas de que ocorreu um acidente lá. Agora vamos tentar entender essa história mais de perto.

Kathleen Hunt foi casada com um físico antes de Michael

Kathleen Hunt nasceu em Greensboro em 21 de fevereiro de 1953. Ela era uma estudante muito talentosa e se tornou a primeira mulher a entrar na prestigiada escola de engenharia da Duke University em 1967. Lá ela concluiu o ensino superior e fez um mestrado. No seu primeiro ano, Kathleen conheceu seu primeiro marido, o físico Fred Atwater.

Kathleen e Fred se casaram em 1977, tiveram uma filha, Caitlin, mas Fred começou a traí-la e depois de 5 anos se divorciaram. 

Pouco depois, Kathleen Atwater, mudou-se para Durham e conheceu Michael Peterson, um escritor local, jornalista e ex-militar (ele serviu como fuzileiro naval no Vietnã).

Michael Peterson era casado e tinha 4 filhos

Embora Michael ainda fosse casado e tivesse quatro filhos, em 1987 o novo casal decidiu se juntar.

No final dos anos 80, Kathleen iniciou sua carreira a sério, tornando-se chefe do departamento de telecomunicações de uma grande empresa, e Michael recebeu um adiantamento de US$ 500.000 para um futuro livro.

Em 1992, eles compraram uma mansão de 14 quartos na área de Forest Hills por US$ 1.000.000.

Michael só se divorciou da primeira mulher após 10 anos morando com Kathleen

Em 1997, Michael finalmente se divorciou de sua primeira esposa e imediatamente entrou em um casamento oficial com Kathleen. 

Nos últimos 10 anos, eles conseguiram sobreviver a vários momentos tensos: dificuldades financeiras, nomeação de Michael para prefeito (perdeu a eleição), brigas regulares e reconciliações. Mas nada poderia ter preparado a família para o que aconteceu pouco antes do Natal de 2001.

The Staircase: Michael Peterson encontrou Kathleen morta

Em 9 de dezembro de 2001, por volta das 14h40, Michael Peterson ligou para o 911 e relatou que havia encontrado Kathleen ao pé da escadaria principal dentro de sua mansão. Ele disse ao operador que ela ainda estava respirando. Mas quando a ambulância chegou, não havia pulso.

Peterson disse à polícia que sua esposa pode ter caído da escada devido ao seu novo hábito de misturar álcool e sedativos (sob prescrição), deixando Kathleen com má orientação.

O exame toxicológico mostrou grau médio de intoxicação – 0,7 ppm e presença de sedativos no sangue, que correspondiam à dose terapêutica.

Entre os ferimentos no corpo da mulher de 48 anos foram encontrados: lacerações na cabeça, fraturas (como resultado de uma queda) e uma marca de impacto de força contundente na parte de trás da cabeça (pode ter sido recebida como resultado de uma queda).

The Staircase: Perito suspeita de que não foi um acidente

Embora um examinador médico independente tenha concluído que os ferimentos e o sangue eram consistentes com um acidente, a polícia e seu analista (que mais tarde seria demitido desonrosamente) pensavam o contrário.

E como Peterson era a única pessoa presente na mansão no momento da morte de Kathleen, ele se tornou o principal suspeito. Logo ele foi acusado do assassinato de sua esposa.

Michael Peterson era bissexual

Quando os investigadores estudaram cuidadosamente a vida pessoal de Michael, suas suspeitas só se intensificaram. Acontece que ele escondeu sua bissexualidade de sua família por muitos anos.

Durante o julgamento, a promotoria alegou que Kathleen de alguma forma descobriu sobre a vida secreta de Michael e o acusou de traição. No calor de uma discussão acalorada, ele empurrou Kathleen escada abaixo e ela morreu.

Embora não se saiba como Kathleen poderia se sentir sobre a bissexualidade de Michael, a promotora disse que não iria tolerar sua infidelidade, pois foi justamente por isso que Kathleen se divorciou de seu primeiro marido.

Era improvável que Kathleen tivesse reagido de forma diferente à traição de Michael.

A defesa contestou esta versão dos fatos. O advogado de Michael Peterson, David Rudolph, disse:

“Mostre-me uma evidência, uma pessoa que diria que Kathleen estava chateada porque Mike era bissexual. Nem uma única evidência. Nenhuma!

Promotoria argumenta que o motivo da morte poderia ser devido a questões financeiras

Em resposta, a promotoria argumentou que o dinheiro poderia ter sido o motivo. Descobriu-se que os Petersons estavam profundamente endividados. Eles totalizaram mais de US$ 100.000 em vários empréstimos.

Além disso, foi revelado durante o julgamento que Kathleen era a única proprietária da mansão e dos carros, e também tinha US$ 1,8 milhão em seguro.

The Staircase: Júri considerou Michael culpado

Em 10 de outubro de 2003, o júri considerou Michael Peterson culpado e o juiz o condenou à prisão perpétua sem liberdade condicional.

Dada a fama dos Petersons, a discussão do caso continuou na mídia e só ganhou força. Em agosto de 2010, o Procurador-Geral anunciou um novo julgamento.

Foi descoberto que o perito do caso Dwayne Deaver mentiu em vários outros casos

Descobriu-se que Dwayne Deaver, com base em cujo relatório a acusação foi baseada, omitiu pontos importantes e “enganou a polícia ao fornecer provas falsas” não apenas no caso Peterson, mas também em 34 outros casos.

Em 16 de dezembro de 2011, Peterson foi colocado em prisão domiciliar e, após vários recursos, foi considerado inocente em 2017.

Teorias alternativas sobre a morte de Kathleen Peterson

Em um dos apelos, Michael Peterson (por sugestão de seu vizinho Durham Pollard) apresentou uma versão incomum da morte de sua esposa: ela não foi morta, mas morreu após ser atacada por uma coruja.

A teoria sugere que as lacerações encontradas na cabeça de Kathleen eram das garras da coruja. 

Alegadamente, a mulher estava andando pelo quintal, mas por algum motivo uma coruja voou para ela. Kathleen, em pânico, correu para dentro da casa e começou a subir apressadamente para o segundo andar, mas, tendo perdido o equilíbrio devido à embriaguez, tropeçou e caiu da escada.

Até foram coletadas evidências de que as corujas habitam a área e são conhecidas por realmente atacarem humanos com alguma frequência.

Entre os dados escondidos por Deaver (ele os chamou de insignificantes e pediu para não serem levados em consideração no tribunal), descobriu-se que vestígios de lascas de madeira, cedro e restos de penas foram encontrados na cabeça de Kathleen.

Um ornitólogo visitante testemunhou que as marcas na cabeça de Kathleen são muito semelhantes às que uma coruja poderia deixar.

Outra teoria sugere que um dos filhos de Michael Peterson, com quem Kathleen sempre brigava, poderia ter cometido o assassinato. A arma do crime nesta versão é uma vara de madeira, que deixou vestígios de madeira na cabeça da mulher.

Deve-se notar que um dos filhos chegou ao local antes da chegada da polícia (seu álibi é baseado no testemunho de seu pai) e o bastão de madeira poderia ter sido facilmente descartado.

De uma forma ou de outra, ninguém estudou cuidadosamente esta versão, pois foi considerada “improvável”.

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