O Gambito da Rainha: você sabia que a série foi inspirada em uma trágica história verdadeira?

A série O Gambito da Rainha surpreendeu os espectadores em todo o mundo. Mas muitos não sabem que a série é inspirada em eventos reais.

O Gambito da Rainha foi lançada na Netflix em outubro do ano passado, e obteve impressionantes 62 milhões de telespectadores durante o primeiro mês.

Mesmo agora, todas essas semanas depois, as pessoas continuam a ficar obcecadas com os sete episódios exuberantes de Scott Frank e Allan Scott, elogiando a minissérie por suas performances marcantes, enredo emocionalmente carregado e estética de época deslumbrante.

A sensação feminista da TV, é claro, conta a história da órfã prodígio do xadrez Beth Harmon (Anya Taylor-Joy) enquanto ela luta contra o vício em uma busca para se tornar a maior jogadora de xadrez do mundo.

O que muitos podem não saber, porém, é que a série é baseada no romance de Walter Tevis de 1983 com o mesmo nome. E que a infância conturbada de Beth reflete de perto a da própria autora.

Quem foi Walter Tevis?

De acordo com The Ringer, Tevis nasceu em San Francisco em 1928 e aprendeu a jogar xadrez aos sete anos de idade.

Quando ele tinha nove anos, porém, ele foi diagnosticado com um problema cardíaco, foi abandonado por seus pais e colocado em uma casa de abrigo. Durante esse tempo lá, ele usou três vezes por dia um barbitúrico conhecido como fenobarbital. 

E, assim como vemos com Beth em The Queen’s Gambit,  é isso que o coloca no caminho da dependência.

Eventualmente, a família de Tevis permitiu que ele fosse morar com eles em Lexington, Kentucky. Muito parecido com Beth, porém, ele lutou para se encaixar na escola e foi duramente intimidado por seus colegas. 

No entanto, enquanto Beth encontrava uma saída por meio de sua obsessão pelo xadrez, Tevis dedicou seu tempo a outro jogo: sinuca. E não apenas o jogo: sua estética, sua cultura e os tipos de pessoas que atraiu.

Embora acabasse por se casar, ter dois filhos e começar sua carreira como escritor publicado, Tevis lutou contra o álcool e o vício do jogo.

“Ele jogou meu dinheiro do leite fora do jogo, e a forma como o recuperou foi vendendo contos para várias revistas”, explicou seu filho William mais tarde.

Como descreve The Ringer, Tevis voltou a amar o xadrez durante os últimos anos de sua vida. Ele leu Modern Chess Openings, o mesmo livro que desperta o amor de Beth pelo jogo, de capa a capa. Ele começou a jogar em torneios locais também. E, embora tenha perdido quase todos os jogos que disputou, ele encontrou neles a inspiração para seu último livro, The Queen’s Gambit.

Infelizmente, Tevis morreu de câncer de pulmão aos 56 anos em 1984, apenas um ano após a publicação de The Queen’s Gambit. E agora, cerca de 36 anos depois, a mesma história se tornou a minissérie mais assistida da Netflix.

Porque? Porque fala da importância da perseverança. Porque nos lembra que os humanos não são nada sem algum senso de amor e conexão. E porque, acima de tudo, nos inspira a sermos sempre fiéis a nós mesmos.